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La maladie de Lyme, c'est quoi ?

La découverte de la maladie de Lyme

Maladie bactérienne touchant aussi bien l'homme que les animaux, la maladie de Lyme a été suspectée pour la toute première fois en 1975 dans le Connecticut. C'est d'ailleurs du village où elle est apparue, Lyme, qu'elle tire son nom. A cette époque, deux mères dont les enfants avaient été diagnostiqués comme souffrant d'arthrite rhumatoïde juvénile avaient contacté les épidémiologistes de l'Université de Yale pour qu'ils puissent constater que d'autres enfants de la commune présentaient des symptômes similaires aux leurs. Les épidémiologistes confirmeront cela et considèreront avoir face à eux le premier cas d'arthrite de Lyme.

Quelques années plus tard, le médecin et entomologiste américain Willy Burgdorfer s'intéressera de près à la maladie de Lyme et parviendra à mettre en évidence la bactérie qui, selon lui, en est responsable en 1982. Son nom sera d'ailleurs donné à cette bactérie, Borrelia Burgdorferi, même si on découvrira quelque temps après que de nombreuses espèces de borrélies peuvent être à l'origine de la maladie de Lyme.

Une maladie bactérienne causée par une borrélie

Peu connue du grand public, la maladie de Lyme, aussi appelée appelée " borréliose de Lyme " par les scientifiques est une maladie bactérienne provoquée par la piqûre d'une tique infectée. Transportée par tous types d'animaux, la tique s'infecte généralement lorsqu'elle entre en contact avec un animal malade.

Il suffit alors qu'un être humain ou un animal soit piqué par cette tique pour qu'il contracte la maladie de Lyme, une pathologie grave qui peut, dans les pires cas, entraîner de graves problèmes physiques et mentaux.

Depuis le début du 20ème siècle, la maladie de Lyme est la première maladie vectorielle qui touche l'Homme dans l'Hémisphère Nord et le plus inquiétant est que le nombre de patients de cette pathologie est croissant en Amérique du Nord comme en Europe sans qu'aucune explication ne puisse le justifier à l'heure actuelle. Elle est aujourd'hui présente dans 65 pays à travers le monde et sa propagation n'est probablement pas terminée à ce jour.

Des associations au chevet des malades de Lyme

Parce qu'elle ne cesse de toucher de nouveaux individus chaque année, beaucoup d'associations en Europe Occidentale, aux Etats-Unis et au Canada essaient chaque jour de sensibiliser à la maladie de Lyme, de la faire connaître, de l'expliquer mais aussi de collecter des dons pour faciliter la vie quotidienne des patients les plus touchés par la maladie.

Rien qu'en France, on compte au moins quatre importantes associations qui œuvrent pour faire parler de cette pathologie mais aussi pour rendre plus agréable le quotidien de nombreux malades. Ces associations se nomment France Lyme, Association Lyme sans Frontières, Lympact ou bien encore Les Nymphéas.

Espérons pour elles que leur message soit attendu car il est important d'aider la recherche à lutter de son mieux contre cette maladie que le journal Le Monde qualifiait en 2014 de " fléau sous-estimé ".

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